domingo, 19 de julio de 2015

La recuperación induce al olvido adaptativo de los recuerdos que compiten

El recuerdo de algo concreto provoca el olvido de un recuerdo similar pero "perturbador", ya que, según afirman investigadores de la Universidad de Birmingham en un artículo publicado en la revista Nature Neuroscience, el cerebro reprime activamente los recuerdos que compiten entre sí.

Según el estudio dirigido por Wimber, el recuerdo es un camino de doble sentido. Estudios anteriores habían mostrado que recordar algo de forma repetida estabiliza el contenido de la memoria. No obstante, un número muy pequeño de personas son capaces de recordar casi todos los detalles de su vida con gran detalle (A Case of Unusual Autobiographical Remembering).



Pero también existen indicios de que recordar puede provocar olvido. Los expertos creen que el responsable es un mecanismo de inhibición, que reprime los recuerdos que provocan interrupciones cuando alguien quiere recordar algo concreto. Poco a poco esa represión provoca que se borre ese recuerdo. Hasta ahora no se había podido visualizar cómo funciona dicho mecanismo de inhibición en el cerebro. El equipo de Wimber a través de imágenes de resonancia magnética (una técnica que permite representar gráficamente zonas activas del cerebro), prácticamente ha podido mostrar cómo funciona éste. 

Los participantes del estudio tenían que “fijar” palabras clave unidas a dos imágenes distintas, por ejemplo: la palabra arena relacionada con una imagen de Marilyn 



o de Einstein y con otra de un sombrero. 

En la primera parte del experimento, los participantes debían recordar la primera imagen que habían aprendido en relación con la palabra, mientras que la segunda imagen se consideraba como factor “ruido”. 

Después, los participantes debían señalar si habían recordado una cara o un objeto. Como cada una de las categorías genera una señal distinta en la resonancia, los investigadores lograron determinar si los participantes habían recordado la imagen correcta o no. 

En el 74 % de las pruebas, los sujetos recordaron la imagen correcta. En los casos en los que cometieron un error, recordaron, más a menudo, la segunda imagen que la tercera imagen. Pero con el transcurso de los intentos, eso ocurría cada vez menos, lo que indica (según los investigadores) que hay un mecanismo de inhibición que reprime el recuerdo del estímulo "perturbador". 

En las siguientes pruebas, los investigadores demostraron que la actividad cerebral relacionada con la segunda imagen disminuía con el paso de las repeticiones. Cuanto más se reducía esa actividad, más olvidaban los participantes la segunda imagen.

Según los datos, parece ser, existe una relación entre la actividad en la corteza prefrontal del cerebro y la supresión de recuerdos: cuanto mayor es esa actividad, más fuerte es el olvido. 

Esta región cerebral ya se había relacionado en estudios anteriores con el olvido de recuerdos. "La mayor parte de la gente cree que el olvido es algo pasivo. 

Nuestra investigación indica que las personas contribuyen activamente en aquello que recuerdan de su vida", explicó el director del estudio Michael Anderson, de la Unidad Cognitiva y Cerebral MRC de Cambridge.

"La idea de que el acto de recordar influye en el olvido es sorprendente y puede contarnos más sobre la memoria selectiva y sobre el autoengaño"... 

"Normalmente se considera negativo el olvido, pero también puede ser de mucha ayuda cuando alguien intenta olvidar un recuerdo traumático", añadió Wimber. "Así que existe la posibilidad de utilizar este conocimiento para ayudar a la gente".

Bibliografía

- Retrieval induces adaptive forgetting of competing memories via cortical pattern suppression
- Neural Similarity Between Encoding and Retrieval is Related to Memory Via Hippocampal Interactions
- A Case of Unusual Autobiographical Remembering
- Interplay of Hippocampus and Prefrontal Cortex in Memory
- Reconsolidation of episodic memories: A subtle reminder triggers integration of new information
http://learnmem.cshlp.org/content/14/1-2/47.full.pdf+html

Autora: Lorena Balderas. Psicóloga, Criminóloga y Colaboradora del Teléfono de la Esperanza de Valencia. 
Twitter: @lorenabalderasS
www.balderaspsicologia.ga

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